▲「澎湖原人」(Penghu 1)下顎骨化石。(圖/翻攝自CNN影片

生活中心/綜合報導

台灣古生物研究重大突破!日前由台灣漁民發現的1塊人類下顎骨化石,經台、日、澳學者合作研究後發現,這塊在澎湖水道海域發現的澎湖原人(Penghu 1)化石,不但距今已經有約45萬至19萬年的歷史,還是台灣目前發現最古老的人類化石,可能是亞洲直立人演化未曾發現的新支系。

科博館地質學組主任張鈞翔與國內、日本、澳洲學者合作,歷時4年,完成這項研究。原先,這塊人骨化石在距離台灣西南約25公里海域(台灣海峽澎湖水道海底)被漁民打撈上岸,後來被轉賣給古董商,之後才因緣際會轉手到研究人員手上。台日研究人員取得後,有鑑於化石是在澎湖水道發現,因此將它命名為「澎湖原人」(Penghu 1),並展開研究。

由於台灣過去發現最早的人骨化石是距今約2萬年的左鎮人,如今發現的「澎湖原人」下顎骨化石,不但被證實距今約19萬至45萬年前之久,還擁有直立人特徵,成功改寫台灣發現古人類化石的紀錄,將時間從距今2萬年推展至超過19萬年的「更新世」中期,也為直立人在亞洲的分布與型態,提供關鍵性證據,因此受到國際學術界的關注,連研究成果也在27日登上《自然通訊雜誌》(Nature Communications)。

研究人員認為,人類下顎和牙齒會隨著演化變小,但這塊下顎骨比起同時期的其他化石卻有所不同,因為它擁有多顆大臼齒,顯然是未知的另一人種,有可能是遠在智人(Homo sapiens)出現前,就生活在亞洲的第4種古人類。相較於其他3種已知的亞洲古人類,像是爪哇和中國大陸發現的直立猿人(爪哇人、北京人)、體型較小的印尼佛羅勒斯人(Homo floresiensis),以及俄羅斯阿爾泰(Altai)山區的尼安德塔人(Neanderthal)等,澎湖原人更擁有前所未見的粗壯和原始特徵。

張鈞翔說,澎湖原人不但改寫台灣紀錄,也更新了直立人在亞洲分佈的最東緣。而從這塊下顎骨的大小,也可以進一步推測,這名澎湖原人的身高約160公分、體重約有60公斤,雖然還不足以推斷性別,但研究人員從臼齒磨蝕的情況可以研判,這名澎湖原人已經是1個成年個體。



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